L’Océarium du Croisic présente le plus grand bassin de raies en Europe

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L’Océarium du Croisic évolue chaque année avec parfois la création de nouveaux espaces, l’accueil de nouvelles espèces, ou encore la mise en place d’animations inédites. Or, cet été, on peut véritablement parler d’une nouvelle dimension, avec la création d’un bassin unique en Europe. Les habitués, notamment ceux qui se souviennent de l’établissement il y a 24 ans, sont toujours impressionnés par son développement, mais cette fois-ci ils seront vraiment bluffés ! En effet, les circuits de visite sont de plus en plus riches, les animations plus fréquentes, et on a toujours le sentiment de découvrir quelque chose. On dit que l’on ne se lasse jamais de regarder la mer et c’est encore plus vrai à l’Océarium qui nous offre ce grand spectacle des océans. Pas moins d’une centaine de raies du Pacifique évoluent dans un nouveau bassin, une grande première en Europe, et vous pourrez découvrir quatre espèces :  la raie pastenague violette (Pteroplatytrygon violacea), une raie pélagique qui peut capturer des sardines pour s’en nourrir ; L’aigle de mer (Myliobatis aquila), qui nage de préférence en bancs au-dessus des fonds sableux ; La raie guitare (Rhinobatos cemiculus), qui peut donner naissance à une ou deux portées par an de 4 à 10 petits et la raie pastenague (Dasyatis pastinaca), qui peut atteindre 1,40 mètre d’envergure ! Situé à proximité du grand bassin des requins, ce nouveau bâtiment a nécessité trois années de travail et un an de construction. Le bassin est de taille imposante : 16 mètres en longueur et en largeur pour une hauteur de 3,50 mètres, avec au total 800 000 litres d’eau de mer. Une des étapes importantes a été la pose de la vitre en méthacrylate. Construite au Japon, ses dimensions sont spectaculaires : 20 centimètres d’épaisseur, 14 mètres en longueur, 3,30 mètres de hauteur, pour un poids de 11 tonnes. Trois techniciens japonais ont passé une semaine au Croisic pour réaliser les joints d’étanchéité. Une réplique d’un avion (9,30 mètres de longueur et 5,30 mètres de largeur) de la Seconde guerre mondiale a été installée avant le remplissage du bassin qui a duré plus de trois jours. Il est l’unique décor de ce bassin et il a été entièrement réalisé par l’artiste croisicais Rémy Masselin. Au niveau supérieur du bassin des raies, l’Océarium accueille une exposition temporaire du photographe Charles Marion, intitulée « La Mer et ses Hommes». Charles Marion a passé deux ans à bord de cargos, de chalutiers, de navires de guerre, d’hélicoptères et d’avions de chasse, et ses photos retracent son aventure.

Un engagement éthique permanent

L’Océarium du Croisic a intégré le classement des six premiers aquariums français avec une fréquentation moyenne annuelle de 250 000 visiteurs, mais ses dirigeants, Nadine et Stéphane Auffret, sont toujours restés fidèles à leur éthique. Bien entendu, le spectacle doit être époustouflant, mais il n’est pas question de travestir la réalité, car il y a toujours une dimension pédagogique dans leur approche. À cela s’ajoute un engagement permanent au service de l’écosystème marin. Les soigneurs prennent toujours le plus grand soin des espèces et les échanges sont constants avec les scientifiques et les aquariums du monde entier. L’Océarium du Croisic consacre même un budget pour soutenir des organismes qui œuvrent pour la sauvegarde des espèces en déclin. C’est le cas de Sanccob, une association sud-africaine qui a sauvé 1500 manchots en 2015. Abandonnés par leurs parents qui ne peuvent plus les nourrir, faute de nourriture, ils sont secourus par Sanccob, puis relâchés au bout de quelques mois. L’Océarium reçoit ainsi des photos des poussins sauvés grâce à son soutien financier, ainsi que le bilan des actions de l’association. L’Océarium a également mis en ligne un blog qui a pour objectif de dévoiler des informations plus techniques sur les espèces présentes à l’Océarium, le travail des soigneurs et l’environnement marin.

Océarium du Croisic : Avenue de Saint-Goustan, 44490, Le Croisic. Tél. 02 40 23 02 44. Site :www.ocearium-croisic.fr

Ouvert 7 jours sur 7 de 10h à 20h jusqu’au 31 août, et de 10h à 19h, avec ou sans interruption, selon les périodes, après la saison. Clôture de la billetterie : 1 heure avant la fermeture du site.

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